電子煙導致肺衰竭死亡?用最簡單的流行病學原理就能反駁

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生數起電子煙使用者急性肺衰竭死亡之後,美國政府對電子煙的圍剿可謂步步緊逼。

密歇根州成為第一個全面禁止線銷售調味電子煙的州。紐約市前市長邁克爾·彭博宣布發起一項耗資1.6億美元的運動,以在至少20個城市和州禁止調味電子煙。最終,紐約衛生小組投票通過,禁止在該州銷售調味電子煙。

不僅如此,有學者甚至聲稱,不在禁止之列的薄荷味電子煙也必須禁掉,因為青少年無法獲得各種果味和甜味電子煙之後,全都改用了薄荷。然而,自去年以來,媒體對電子煙全面圍剿,政府連連出手,可結果如何呢?

最新的調查結果顯示,美國中學生有四分之一抽電子煙。沒有看到那些一味要求禁止的人有任何反思,他們的回應是繼續禁止,加強禁止。

對此,著名的醫學專家、電子煙支持者Farsalinos Kanstantinos撰寫了這篇文章,告訴我們當前對電子煙的圍剿有多麼荒謬。

以下為論文部分

我一直關注最近在美國發生的有關急性呼吸衰竭的事態發展和公告,這些案例被稱為“與電子煙有關”。將某些主管部門、監管機構和科學家的反應稱為歇斯底里,這並不是誇大其詞。毫無疑問,他們雖然情緒激動,卻沒有任何科學和流行病學依據。

幾乎所有的公告,無論是衛生組織還是地方公共衛生當局的公告,都將這些案例稱為“與電子煙相關”。在新聞標題中,他們沒有提到許多案例已經被證實,死者使用了通過電池和抗藥性設備(例如電子煙)吸食大麻。他們不敢承認,這些案件實際上與THC /大麻有關,而與電子煙無關。

讓我們從最基本的問題開始。為什麼“與電子煙有關”的案例是錯誤的?

即便沒有死者使用大麻或四氫大麻酚使用的信息,使用流行病學的簡單原理也能還電子煙以清白。

自2009-2010年以來,電子煙已在美國和全球範圍內流行。如今,美國大約有1千萬人使用電子煙,其中很多已經使用多年了,而其他國家使用電子煙的人口當然更多。

在美國,成年vaper的平均年齡約為40歲(來自我對即將發布的NHIS調查的研究數據)。直到今年夏天,世界上任何其他地區的任何年齡段都沒有疾病暴發的報導。突然,在短時間內,在特定地理區域(電子煙在世界各地都可以買到,不僅在美國境內),而且在特定年齡段(青少年或年輕人)中,有嚴重的急性呼吸道功能不全病例,導致2人死亡和多次住院治療。 

不考慮有關大麻/ THC使用的任何信息,從流行病學角度來看,這又告訴我們什麼?

這些情況與長期使用電子煙無關。當局已澄清,這是緊急情況。儘管各種媒體將其描述為神秘的肺部疾病,但實際上是中毒的肺部臨床表現為嚴重的呼吸衰竭(也許是急性呼吸窘迫綜合徵,也許是某種形式的嚴重肺部炎症導致呼吸衰竭)。

這些案例與在美國和全球市場上已經存在多年的vaping產品無關。完全沒有道理的是,數年來有上千萬人一直使用電子煙且從未引起任何疾病爆發的相同產品,突然在今天引起急性疾病,而非慢性病。

這些情況與普通vaper通常使用的產品無關。在美國,成年vaper的平均年齡與出現這種急性疾病的成年平均年齡不同。此外,電子煙民的人口基數,病例的數量實在是少到罕見。

這些情況與最近發布的新產品有關,或者與最近在市場上可以得到的產品組成發生了變化,或者與製造過程或原始產品中的最新問題有關。這解釋了爆發時間。這些產品可能是含尼古丁的產品,或不含尼古丁的產品(請記住,我們假設沒有關於四氫大麻酚/大麻的信息)。

所有這些結論均源於應用流行病學的簡單原理,但大多數主管部門、監管機構和科學家都忽略了這些結論。取而代之的是,我們目睹了針對電子煙的持續、瘋狂、空前的運動,實際上,這向消費者傳達了一個明確的信息,即最好是繼續抽紙煙而不是使用(或改用)電子煙。

現在,讓我們考慮有關THC /大麻霧化與肺部爆發有關的報導。儘管在衛生部門的幾份報告和公告中都提到了這一點,但沒有一個案例能說明這些病例是“ THC /大麻相關的”。為什麼?好吧,似乎有些患有急性呼吸衰竭的州已經將大麻四氫大麻酚合法化。實際上,至少有一份死亡報告與使用合法大麻商店的產品有關。

眾所周知,將大麻產品合法化的州政府不能突然承認他們是錯誤的,承認是他們的決定導致了急性疾病的爆發。迄今為止,將一切後果歸咎於“邪惡的”電子煙是更容易也更方便的做法。

但是,他們是否應該將這種疾病的爆發歸咎於THC /大麻,並稱其為“ THC /大麻相關疾病”?我認為沒有。如果四氫大麻酚/大麻不會因吸煙而導致急性呼吸衰竭,那麼通過電子煙吸入煙草就不可能(如果不是不可能)引起疾病。

罪魁禍首不是THC /大麻本身。這些病例最有可能涉及用於製備含四氫大麻酚/大麻的液體中的其他化合物或這些液體中的污染物。雖然有報導說植物油被用作溶劑(肯定與類脂性肺炎的情況一致)或殺菌劑,但我們尚無法確定原因。 

如果罪魁禍首是在黑市獲得的含有非法物質的非法產品,那麼這與因為靜脈注射毒品造成死亡而指責注射器沒有什麼不同;也與因為含有甲醇的非法酒精造成的死亡和失明而指責威士忌酒沒有什麼不同。聽起來很傻,對吧?

但是所有這些仍然是假設。目前,尚無明確的報告原因。因此,我們應該關注上述流行病學原理:數百萬消費者購買和使用多年的產品現在幾乎不可能引起急性肺衰竭。儘管我了解疾病預防控制中心的謹慎態度,但可以肯定的是,他們完全了解此次疫情背後的流行病學,他們應該做更多的工作以更快地找出原因。其他組織已利用此次疾病爆發,鼓吹任何人都不應使用電子煙。

過去曾發生過幾次健康危機,雞肉被二噁英污染(幾年前在歐洲),瘋牛病和近期爆發再次導致的雞沙門氏菌感染在美國導致2例死亡和175例住院治療。對於後者,我確信所有這些人不僅在吃後院家禽,而且還在市場或快餐店裡吃家禽。但是,沒有人將其總體上視為與雞相關的疾病,也沒有普遍建議不要食用禽類(儘管安全食用數十年)。我想知道,一旦確定了爆發的確切原因,媒體,科學家和當局所說的“充滿激情”的說法是否會得到糾正。我甚至不知道媒體是否會像今天一樣以同樣的“熱情”來報導這個故事。

總之,從流行病學的角度來看,在美國報告的發生急性呼吸衰竭病例的情況極不可能(我要說,當然不是)歸因於已在全球市場上銷售多年並且已經使用的產品。數以百萬計的消費者,應緊急確定造成這些情況的確切原因,並且盡快制止針對電子煙的情緒化,非理性的歇斯底里。

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