戒煙有助於減輕背痛嗎?

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戒菸有助於減輕背痛嗎?

戒煙有助於減輕背痛嗎?好像沒有足夠的理由戒煙,慢性背痛患者——以及那些想避免慢性背痛的人(誰不願意?)–可能還有一個理由。迄今為止的研究表明,吸煙與慢性疼痛,特別是背痛的發病率增加有關。

確切的原因仍在探索中,研究還沒有證明吸煙會引起慢性背痛。但是,儘管在一些參與者被要求吸煙來研究對背痛的影響時進行隨機對照試驗是不合乎道德的,但吸煙者與不吸煙者的觀察數據為吸煙與慢性疼痛之間的關係提供了相當大的支持。

克利夫蘭希爾克雷斯特醫院的疼痛管理專家克勞福德·巴內特博士說,證據足夠有力,「我認為我們可以,以相當高的確定度,將吸煙與背疼的多重負面結果聯繫起來。」研究發現,光照與骨質梳鬆症、腰椎間盤疾病(或影響下背部的疾病)以及骨愈合問題增加有關。研究表明,那些吸煙的人如果受到脊椎損傷或其他背部問題的困擾,而這些問題對一些人來說是短期問題,那麼他們患上慢性疼痛的幾率就會更大。

可以肯定的是,香煙中的尼古丁可以短期緩解疼痛,這使那些已經有慢性疼痛的人戒煙的努力變得複雜。但是,除了吸煙會導致無數的健康問題和增加從肺癌到心臟病等危及生命的疾病的風險之外,尼古丁的淨效應似乎也對背部有害。巴內特解釋說:「問題是,你很快就建立起了對它的容忍。「你需要越來越多的藥物來達到同樣的效果,最終你完全沒有任何效果,儘管現在你的身體需要這種化學物質,因為從生理學的角度來看它已經習慣了。」

因此,雖然吸煙者在點燃香煙時可能會暫時感到疼痛減輕,但尼古丁在其他方面對他們也有同樣的作用。巴尼特說:「尼古丁本身就是一種血管收縮劑,這意味著它會使血管變窄,所以如果我把體內的任何血管暴露在尼古丁面前,它們就會收縮,變窄,接觸到的氧氣也會減少。」「對於疼痛,如果(我)背部不好,我需要額外的血液流動來幫助愈合……我正在減少。那些自動的區域——僅僅是通過事物的結構——獲得很少的血液流動,比如腰椎間盤,這些區域甚至可以減少得更多。」

一項對331941名瑞典建築工人的研究發現,吸煙的人更容易接受手術來治療腰椎管狹窄症。雖然隨著年齡的增長,椎管狹窄通常是由於正常磨損和撕裂造成的,但吸煙與椎間盤退變增加有關。2018年發表在《脊柱雜誌》上的研究也發現了一種「劑量依賴性」關係,即重度吸煙者或每天吸煙15支或以上的人比中度吸煙者(每天吸煙1到14支)或以前的吸煙者患腰椎管狹窄症需要手術的風險更高。

更重要的是,吸煙帶來雙重打擊。這是因為研究還表明,對於接受手術的患者來說,無論是使用像神經刺激器這樣的植入式裝置來阻斷疼痛感,還是進行脊柱手術,它都與較差的治療結果和較高的風險有關。巴內特說:「如果病人仍在吸煙,許多外科醫生不會做選擇性脊柱手術。」

他說,除了增加手術過程中感染等問題的風險,吸煙還會損害身體的康復能力。巴內特解釋說:「因為當你痊癒的時候,你需要有氧的血液,如果限制的話,你也不會痊癒。」「你想讓傷口愈合,你想讓一切都凝固,你不想讓傷口破裂,你不想讓骨移植不需要。因此,它會對患者的最終結果產生巨大影響。」

另一項研究表明,吸煙對一個人在大腦或神經系統層面上的疼痛有影響。

2014年發表在《人腦成像》雜誌上的一項研究重點是吸煙與慢性疼痛和大腦生理學之間的聯繫,即從所謂的亞急性疼痛(或持續4到12周的背痛)過渡到慢性疼痛。特別是,它集中在大腦中稱為伏隔核和內側前額皮質(mpfc)的區域。該研究的主要作者、科羅拉多大學博德分校心理學和神經科學研究生博格丹·佩特(Bogdan Petre)說:「看來,在阿肯本斯(Accumbens)和PFC之間共享的信息中,有某種情感成分可以捕捉到疼痛。」博格丹·佩特是費恩伯格醫學院的研究助理。他在西北大學領導這項研究。「我們還發現,在我們的研究過程中,有一小部分受試者戒煙,這一環節的信息共享急劇下降,」佩特說。

正是通過大腦成像可以看到的特定類型的大腦活動和連通性,這似乎與吸煙增加了人轉變為慢性疼痛的風險有關。「我們不能在這裡宣稱因果關係,但看起來他們的吸煙、已知與上癮行為有關的電路連接以及一年後疼痛持續發生率之間存在某種緊密的聯繫,」佩特說。

專家說,一般來說,還需要更多的研究來確切地理解為什麼吸煙會導致慢性疼痛。但臨床醫生說,既然已經有無數的理由來戒除這個習慣,這是另一個不應該被忽視的原因。作為減少或預防持續性背痛的綜合方法的一部分,病人應該和他們的健康提供者討論這個問題。

 

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